Tampografía ¿cómo imprime sobre objetos tridimensionales?

Una de las cosas más apasionantes dentro del mundo de las Artes Gráficas es que, gracias a la tecnología, cualquier objeto es susceptible de ser impreso sin importar su tamaño, material con el que esté fabricado, el tipo de superficie que tenga, o incluso, si se trata de una pieza bidimensional o tridimensional.

Tampografía

¿En qué consiste la tampografía?

Los sistemas de impresión más conocidos son aquellos que imprimen sobre superficies planas, normalmente papel, como por ejemplo en la impresión digital, la impresión offset, huecograbado…

Pero, ¿cómo es posible imprimir sobre una pieza en tres dimensiones, en ocasiones de tamaño reducido y con superficies rugosas?.

La clave para imprimir objetos en 3D está en el sistema de impresión basado en la estampación llamado tampografía. Gracias a los componentes de la máquina impresora, con esta técnica se pueden imprimir zonas de una pieza donde otros sistemas de impresión no llegarían. La tampografía se adapta a cualquier superficie imprimiendo en una o más tintas.

¿Sabías que la tampografía surgió gracias a la industria relojera suiza?
Los relojes más famosos del mundo se decoraban a mano mediante un proceso artesanal en el que se invertía mucho tiempo y dinero. La evolución lógica y natural era encontrar un proceso de precisión que abaratara costes sin sacrificar la calidad final del producto y que preservara la delicadeza propia de los relojes suizos. En 1969 Pierre Schmind lo encontró. Logró inventar una máquina con la que se podían cumplir estos requisitos, ya que el elemento principal era un tampón flexible (una pieza de gelatina) con el que se podía impresionar objetos volumétricos. Inventó el sistema que precedería al sistema de impresión tampográfico actual.

A finales de los años 60 y a principios de los 70, se realizaron avances como la inclusión de almohadillas de silicona que permitieron agilizar el proceso. A partir de entonces muchos fueron los fabricantes de máquinas tampográficas, desarrollando así la técnica y la industria que giraba a su alrededor.
demoani

¿Cómo funciona?
Como apuntábamos anteriormente, la tampografía está basada en el sistema de estampación. El proceso empieza con la creación de la imagen que va a ser estampada. Se crea sobre la superficie de una placa metálica o plástica que está recubierta por una emulsión fotosensible. Sobre la placa se coloca la imagen (impresa en acetato) que se quiere reproducir. Mediante un proceso químico ésta queda grabada sobre la placa, de manera que la forma impresora queda en huecograbado.tampografia

Una vez se tiene la imagen en relieve, es cuando actúa el tampón, normalmente de silicona. La placa se cubre de tinta. El excedente se elimina mediante un barrido con una cuchilla dejando únicamente la forma impresora impregnada. La placa es presionada por el tampón (en el que se queda impresa la imagen) y de éste se transfiere a la pieza a imprimir.

¿Qué se puede imprimir con tampografía?
Gracias a la flexibilidad del tampón y a su capacidad de amoldarse a cualquier forma tridimensional, la tampografía se emplea para imprimir multiples objetos desde merchandising a juguetes de cualquier forma y tamaño, pudiendo además imprimir textos pequeños a alta definición, aunque sin poder reproducir degradados o brillos. Lo más habitual son las piezas promocionales como tazas, bolígrafos, etc. incluso pelotas de golf. Cualquier objeto que se imagine puede imprimirse con tampografía.

Es una especialidad que en impresum no tocamos, pero nos gusta compartir en el blog este tipo de información que te ayudará en el momento de pensar un nuevo proyecto.

Roxy-Leaver

 

¿Qué es la tinta látex?

En más de una ocasión ya os hemos hablado de diferentes tipos de tinta. Y es que la tecnología nunca se detiene en el universo de las tintas de impresión. Aunque actualmente en Impresum no disponemos de tinta látex, hoy queremos contaros qué es y para qué tipo de aplicación resultaría idónea. 

sistema de impresión con tinta látex

La tinta látex en impresión

Imágenes de alta calidad en cualquier tipo de soporte, con colores vivos y formas muy nítidas. Impresiones de larga duración que soportan las inclemencias del tiempo y, además, respetuosas con el medio ambiente. Estas son las principales características que ofrece la tinta látex. ¿Pero qué es exactamente?

Son muchas las voces que anuncian que la tinta látex marcará un punto de inflexión en el mundo de la artes graficas, especialmente en el sector del gran formato. Se presenta como una tinta limpia, ecológica y perfecta para exteriores, que combina el uso de tintas látex y la tecnología de inyección térmica.

¿De qué está compuesta?

Es posible que el nombre de la tinta lleve a confusión ya que realmente no contiene látex natural. En realidad, la tinta látex está compuesta por partículas de polímeros sintéticos y partículas de pigmento, suspendidas en una solución de base agua. La composición también contiene sustancias adicionales como humectantes y humectadores para facilitar la adhesión de la tinta al soporte. Ningunos de estos componentes presenta contaminantes por lo que se considera que la tinta látex es respetuosa con el medio ambiente: no son inflamables, no son combustibles, no contienen compuestos orgánicos volátiles ni producen emisiones perjudiciales para la capa de ozono.

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¿Cómo funciona?

La temperatura en la impresión de tinta látex es un factor importante; es necesaria para evaporar ciertas sustancias de la tinta y para fijar el pigmento al soporte.

Una vez los cabezales de impresión inyectan la tinta sobre el soporte, ésta necesita un tratamiento con calor para que el líquido de transporte se evapore dejando en la superficie solo los pigmentos y la resina. De este proceso se encargan las unidades de calentamiento con las que cuentan las impresoras preparadas para imprimir con tinta látex.

El calor también actúa sobre la resina. Con la temperatura adecuada la resina se derrite formando una película flexible que encapsula y fija el pigmento al soporte. La fijación es lo suficientemente eficaz como para que la tinta látex pueda imprimirse en gran variedad de soportes, independientemente de cuál sea su material y su textura. Esta película también será la que protegerá el pigmento de rasguños, borrones y del agua.

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Aplicaciones

La tinta látex, además de poseer una gran capacidad de adhesión, es bastante flexible. Su flexibilidad varía según la calidad de la resina, de los pigmentos, de la temperatura empleada y según el proceso de secado.

Con características como estas, las aplicaciones más comunes de la tinta látex suelen ser soportes tanto de interior como de exterior: recubrimiento de paredes y lonas, rótulos para exteriores y eventos, rotulación de vehículos, cartelería en punto de venta, aplicaciones retroiluminadas, textiles de uso temporal (tela, blackout, lona, eco-cuero, cuerina, fricelina, tela de bandera, tela tyvek), etc.

Debido a que es una tinta que no desprende olores, es apta para superficies en interiores como aquellas destinadas a la decoración de oficinas, recintos de atención sanitaria, escuelas infantiles, restaurantes, etc.

La durabilidad y resistencia que ofrece la tinta látex a las inclemencias del tiempo, también la hace muy versátil en soportes de exterior y de gran formato: todo tipo de cartelería, mallas, rótulos sin revestimiento, vallas publicitarias y textiles porosos.

Dame software libre y moveré el mundo

Infinidad de posibilidades de creación se nos presentan de la mano del software libre. Los programas que no son ‘libres’, los llamados proprietary software o de licencia privativa, no son los únicos con los que poder realizar nuestros proyectos de diseño, ilustración, animación, etc., consiguiendo además resultados de buena calidad. Existen muchos programas accesibles a cualquier usuario sin ninguna condición a cambio. Hoy queremos hablarte de alguno de ellos.

1. GIMP
software libre GIMP

Quizás, el software libre más conocido sea GIMP (GNU Image Manipulation Program). Es un programa de edición de imágenes digitales en forma de mapa de bits, ya sean dibujos o fotografías, que nació en 1995 en forma de un ejercicio semestral que sus desarrolladores realizaron cuando eran estudiantes en la Universidad de Berkeley. Este programa está disponible en sistemas operativos como Unix,GNU/LinuxFreeBSDSolarisMicrosoft Windows y Mac OS X, entre otros.

Además de poder retocar y editar las imágenes, con GIMP también es posible dibujar formas libres, hacer fotomontajes y crear animaciones en formato GIF y MPEG. Otra de las características de GIMP es que, a parte de poseer su propio formato abierto de almacenamiento de ficheros llamado XCF, lee y escribe la mayoría de formatos de ficheros gráficos como PNG, JPG, TIFF, JPG y PCX, así como la mayoría de los archivos psd de Photoshop. También es capaz de importar y exportar PDF e importa imágenes vectoriales en formato SVG.

Si quieres más información y descargártelo, puedes hacerlo en www.gimp.org y si quieres aprender a usarlo échale un vistazo a sus tutoriales.

2. Inkscape
Inkscape

Siguiendo en la línea de la creación de imágenes, continuamos con la herramienta llamada Inkscape. Se trata de un programa con el que puedes dibujar gráficos vectoriales. Sus homólogos serían programas como Illustrator, Freehand, CorelDraw o Mayura Draw. Inkscape emplea SVG para sus ficheros siendo así posible la compatibilidad con otras plataformas. También permite importar formatos como Postscript, EPS, JPEG, PNG, y TIFF o exportar a PNG. Si quieres saber más acerca de funcionalidades como la creación y manipulación de objetos,  operaciones de trazado, relleno y borde, soporte de texto y renderización, puedes echarle un vistazo a Funcionalidades Inkscape.

Si quieres descargarte el programa puedes hacerlo en Descarga Inkscape, y si quieres aprender a usarlo puedes hacerlo con estos tutoriales.

3. Krita
Krita

Si prefieres el dibujo digital a la ilustración vectorial o edición fotográfica puedes trabajar con Krita (cuyo significado es crayón en sueco). Se trata de un software libre que permite dibujar mediante pintura digital. Este software está basado en las librerías de la plataforma KDE (una comunidad internacional que desarrolla software libre).  En 2005 fue lanzado por primera vez como parte de la versión 1.4.0 de KOffice.

Krita hace hincapié en la creación de imágenes desde cero y no a partir de una imagen ya creada. Aunque con Krita también es posible trabajar con mapa de bits e ilustración vectorial, abogan más por el dibujo digital y no tanto por el retoque y la la edición fotográfica.

Si quieres saber más y descargarte el programa puedes hacerlo en krita.org

4. Scribus
scribus

Para aquellos que se dediquen al diseño editorial, su programa es Scribus. Se le conoce como la alternativa a Indesign o QuarkXPress. Es una aplicación de autoedición de código abierto disponible para Linux, Mac OS X, Haiku y Windows. Scribus está pensado para poder diseñar y componer gran variedad de publicaciones ya sean periódicos, revistas, libros, folletos, etc.

Si quieres saber más puedes visitar www.scribus.net y para realizar la descarga: Descarga Scribus. Y por si quieres aprender a utilizarlo puedes echarle un vistazo a Documentos de ayuda o ver estos tutoriales gratuitos: tutoriales.

5. PDFCreator
PDFCreator

Con software libre también puedes generar archivos PDF. Este es el caso de PDFCreator, que descarga una impresora virtual generando PDF desde cualquier aplicación que soporte impresión. Entre las funciones de PDFCreator están:

  • Crear archivos PDF desde cualquier programa con una función de impresión, incluyendo los formatos de PDF/A-1 (1b) y PDF / X (X-3: 2002, X-3: 2003 y X-4)
  • Enviar los archivos generados a través de correo electrónico
  • Crear PNG, JPG, TIFF, BMP, PCX, PS, EPS
  • Combinar los archivos múltiples en un PDF
  • Encriptar PDF y protegerlos de la apertura, impresión, etc.
  • Protección: PDFCreator ayuda a prevenir la impresión del documento para evitar copiar texto e imágenes o impide modificarlo. Puedes elegir dos tipos de contraseña. Una de ellos es requerida para abrir el documento, la otra es necesaria para cambiar los permisos o la propia contraseña.

Para más información acerca de PDFCreator visita: www.pdfforge.org

6. Blinder
Blender

La creación y modelado de 3D también tiene cabida en el mundo del software libre. Para el diseño y la animación en 3D puede utilizarse Blender.

Se trata de un programa especialmente dedicado al modelado, iluminación, renderización, animación y creación de gráficos en tres dimensiones. Es posible con Blender realizar pintura digital, vídeos e incluso desarrollar videojuegos gracias a su motor de juegos interno. Es compatible con todas las versiones de Windows, Mac OS X, GNU/Linux, Solaris, FreeBSD e IRIX.

Si quieres conocer más acerca de Blender puedes visitar www.blender.org Y para descargarte el programa: Descarga Blender

7. ownCloud
owncloud

Finalmente queríamos hablarte sobre una herramienta para el almacenamiento y sincronización de tus archivos en una nube privada. Hablamos de ownCloud, una plataforma en la que puedes crear de un modo sencillo una nube propia.

Busca ser la alternativa a Dropbox o Box.net y sus desarrolladores afirman que ownCloud es una aplicación libre, flexible y segura. Para conocer mejor ownCloud puedes probar con su demo o visitar owncloud.org

Estos son solo algunos ejemplos de software libre que están relacionados con la imprenta. Existen tantos programas como necesidades creativas y de gestión en entornos digitales. Es por ello por lo que cada vez es más fácil desarrollar todo tipo de proyectos creativos sea cual sea tu perfil personal y profesional. Buceando un poco en la web encontrarás mucha diversidad y cosas que te pueden hacer mucho papel en la empresa.

 

El JPG podría ser derrocado por el BPG

Ya con el nombre del nuevo formato de imagen Better Portable Graphics, se ven las intenciones de destituir al tan popular JPG. El BPG se presenta como el nuevo formato de imagen que ofrece unas condiciones que superan a las del JPG: mejor calidad de imagen pero con un tamaño igual o incluso menor. Lo que se traduce en menor espacio en el disco duro y menor tiempo de espera para que cargue una web, sin que ello signifique sacrificar la calidad de las imágenes.

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Desde 1992 el JPG se ha ido posicionado como el formato de imagen universal, sobre todo en el mundo de internet; el formato implantado en casi todos los dispositivos digitales, una especie de estándar reconocido por todo el mundo. Y no es de extrañar ya que es un formato que ha resultado bastante útil gracias a la conjunción de dos características: un tamaño no desmesurado con una calidad de imagen más que aceptable.

Otros formatos han surgido para intentar sustituirlo sin conseguirlo del todo como WebP de Google o el JPEG 2000. Y ahora, tras 22 años siendo el protagonista, al JPG le ha salido un competidor que llega pisando con fuerza en un entorno web que se dirige hacia las altas resoluciones. El BPG es gratuito y de código abierto, y al aumento de calidad sin amento de peso se le añade el que incluye la posibilidad de utilizar un canal con transparencia y comprensión sin pérdida, así como descodificación por hardware.

Según el creador del BPG, el programador francés Fabrice Bellard, el nuevo formato está basado en el códec de vídeo H.265, con lo que es posible tener archivos más pequeños (gracias a una alta compresión) y renderizar 14 bits por canal en lugar de 8. Además cuenta con el apoyo de la mayoría de los navegadores, soporta los mismos formatos de croma que el JPG y permite la inclusión de metadatos como XMP, ICC o EFIX.

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De momento las imágenes con el formato BPG solo pueden visualizarse usando un descodificador basado en JavaScript, ya que todavía no es compatible con ningún programa. Pero tiempo al tiempo. Seguramente no le será fácil sustituir al JPG de inmediato ya que su implantación es masiva. Sin embargo el BPG tiene una ventaja más con la que al JPG le será difícil competir: el nuevo formato resulta realmente interesante en la navegación con dispositivos móviles. Cualquier dispositivo con decodificación de H.265 por hardware puede procesar el formato con gran eficiencia.

Si quieres saber más acerca del BPG échale un vistazo a bellard.org

Y si quieres ver las diferencias entre formatos, visita:

–       xooyoozoo.github.io

–      bellard.org/bpg/lena.html

–      bellard.org/bpg/gallery1.html

–      bellard.org/bpg/gallery2.html

–      bellard.org/bpg/gallery3.html

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Las impresiones que traspasan el mundo de las dos dimensiones: impresión 3D

¡Rápido! piensa en un objeto. Puede ser cualquier cosa… ¿Lo tienes? Bien, pues ahora imagina que puedes fabricarlo mediante una impresora 3D; que puedes imprimirlo como lo harías con cualquier documento digital. Esto es lo que hace una impresora de impresión 3D.

impresión 3D

A pesar de que la impresión 3D pueda parecer un invento muy reciente, en realidad cuenta ya con más de 30 años. El inventor de la primera impresora 3D, Charles W. Hull, especializado en la óptica iónica, imprimió el primer objeto en tres dimensiones el 9 de marzo de 1983. El objeto que decidió imprimir fue una ‘bañera ocular’ empleada por optometristas (una especie de copa de plástico negro).

A la tecnología que lo hizo posible la bautizó con el nombre de estereolitografía. Con ella pudo fabricar objetos sólidos a partir de un diseño ideado digitalmente. El proceso consiste en una sucesión de impresiones de finas capas de una material fotopolimérico (resina) modelado mediante una haz de luz ultravioleta.

Stereolithography

Cuando Charles W. Hull inventó aquel aparato artesanal que permitía imprimir objetos sólidos, su intención era la de crear una herramienta que fabricara prototipos para probar los productos de la empresa en la que trabajaba. Lo que no sospechaba es que su invento supondría una verdadera revolución industrial cambiando el concepto de fabricación que se tenía hasta entonces.

Cinco años después de esta primera impresión en 3D se consiguió dar el paso a la fabricación a nivel industrial. En 1988 Charles W. Hull fundó su compañía 3D Systems y comercializó las primeras impresoras. En los siguientes tres años se desarrollaron nuevos métodos de impresión: la impresión por deposición material fundido (fused deposition modelling o FDM) y la impresión por láser (selective laser sintering o SLS).

3D systems

Impresión 3D, la evolución de una revolución

La evolución de la impresora 3D no se detuvo ahí. Pronto vieron el potencial de esta nueva tecnología y visualizaron todos los campos que podían abarcarse con sus aplicaciones. Por eso no tardaron en desarrollar otros métodos en impresión 3D. En 1993 un grupo de estudiantes del MIT, desarrollaron la impresión 3D por inyección. Y en el 2005, el Dr. Bowyer, de la Universidad de Bath desarrolló la primera máquina 3D autorreplicante: la RepRap.

Con la impresión 3D es posible fabricar cualquier tipo de objeto. Empezaron a fabricar piezas y componentes del ámbito de la arquitectura y del diseño de producto y poco a poco se han ido sumando muchas otras disciplinas. Ahora, el mundo del arte, del entretenimiento, de la construcción, de la automoción o incluso el sector de la medicina tiene un hueco donde la impresión 3D encuentra su función. De hecho, fue en 2009 cuando salió la primera impresora de Organovo capaz de fabricar tejidos orgánicos: la impresora 3D MMX Bioprinter.

Hoy en día existen múltiples métodos y sistemas de impresión 3D, algunas de ellas todavía en desarrollo: impresión por inyección, impresión por deposición material fundido, fotopolimeración por luz ultravioleta y por absorción de fotones o la impresión con hielo. También se están desarrollando impresoras 3D de uso doméstico e impresoras que imprimen comida. Así es, es posible imprimir con cualquier material, desde cerámica, madera, metales como el acero, el bronce, el latón, el oro, la plata o el titanio, hasta nutrientes en polvo.

Como veis las posibilidades son infinitas y el único límite lo pone la imaginación. En el siguiente vídeo puede verse de qué es capaz esta tecnología de impresión en  3D: